从法币的角度解读民国是如何溃败的

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大部分人对民国的印象可能停留在中学历史书的水平,对其中的细节了解甚少,对于民国是怎么溃败的这个问题,各位专家也是众说纷纭,有站在战争角度解读的,当时内部不统一,外部有强敌日本;有站在民意一侧解读的,所谓得民心者得天下;这些说的都有道理,今天咱们站在金融的角度,从货币演化进程来说一下这个问题。

伟大的马克思如此定义货币:货币是固定充当一般等价物的特殊商品。

西方主流经济学是这样定义货币的:货币是商品或劳务的支付中或债务的偿还中被普遍接受的任何东西。货币究竟是一种商品还是支付手段不重要,无论如何它具有以下特点:被大家接受、可用于交易。这就够了。

下面开始讲历史。

清帝逊位之后,北洋时代开始。北洋政府在币制改革中所做的最大一件事,是1914年公布《国币条例》,正式规定重量七钱二分、成色89%的银元为货币单位,也就是所谓的“袁大头”,决定实行银本位制度。此时,民国还没有法定的纸币,不过,部分银行却可以发行一种类似于纸币的东西,即银行发行的兑换券,称为”钞“。这意味着银行收了客户银元而发给客户钞票,而如果客户拿出钞票到银行兑换,银行需要换回银元给客户,如此大众才愿意持有钞票,而银行才有信用。身为国家银行的中国银行与交通银行,在民国初年,信用还算良好,不仅有发钞权,发行钞票也受到欢迎。

这种银行发行的钞票并非国家货币,其生命力维系于机构信用。中国银行和交通银行无论从定位还是实际功能来说,都堪称当时的国家银行。中国银行前身是大清银行,有代理国库、募集和偿还公债、发行钞票、铸造和发行国币等权利,而交通银行在光绪三十三年(1907年)由清政府邮传部奏设成立,当时即有纸币发行权,还有经理轮、路、电、邮收支、经付公债、发行钞票等权力。这也导致他们承担不少为北洋政府垫资的任务,埋下了日后的隐忧。如果政府缺钱了怎么办,怎么来钱快呢?你想一下,没错,答案就是印钞。通过这些银行发行银行券,其实只要发行量不特别巨大,放在今天不会有太大的问题。但是当时不同,银行券与银元是挂钩的,这就好像是二战后的美元和黄金挂钩,最后由于美元的超发导致了美国不得不废弃了这样的约定。当时的民国(严格的说是袁世凯政府)也面临这样的问题,银行券超发导致了挤兑风潮,怎么办?袁世凯政府的做法也很暴力,拒绝兑付!1916年5月北洋政府以国务院的名义下令:中国银行、交通银行两行停止钞票兑现和存款付现。“停兑令”一出,其实就是摆明了政府要赖账,银行已经无计可施,市场因此一片混乱,纸币的价格越发走低。唯一不同的是,美国剥削的是全世界,而袁世凯,剥削的是中国人!

货币说白了是国家信用的延伸,如此没有信用的国家行为,老百姓纷纷表示唾弃。这是民国时第一次比较坏的货币政策,后面还会有。不过由于当时的银行券不是法定货币,造成的恶劣影响不如后面的法币和金圆券。

1927—1937年也是一段难得的安定时期,事实上也孕育了经济的“小阳春”。从国民政府1927年4月18日定都南京到1937年11月20日迁都重庆,这一期间被认为是“黄金10年”。这期间民国有一项意义深远的货币政策,叫做”废两改元“。

“一战”之后,更多国家转向金本位,白银价格走低,1929年“大萧条”之后,各国纷纷脱离金本位,这也使得黄金以及白银价格都出现大跌。到1933年,财政部估计流通银元已高达14亿元,加上用作准备金之银元有2亿元,共达16亿元之多。对比之下,流通之银锭据估计仅有1.53亿上海两(约2亿元)。1928年,全国仅有6亿银元。白银价格下跌为“废两改元”创造了大好形势。

1933年3月8日,国民政府公布《银本位币铸造条例》规定,银本位币定名为“元”,总重26.6971克,发行全国统一的银币,新银币一面为孙中山半身头像,另一面为帆船图案,即“孙大头”。有人可能会疑惑,前面不是确立银本位了吗,这里怎么又改元了,这是因为在次之前民国的货币制度依然很紊乱,流通中又诸多不便,为了整理币制,才有了这次改制。可以说”废两改元“是有积极意义的,从此,中国彻底告别了计重式的货币单位。为法币的出现奠定了基础。

美国的大萧条改变了世界,在1928-1932年,白银的国际价格下跌超过5成,白银开始加剧流入中国,这导致国际收支恶化、进口物价上涨、偿付外债加大,同时也使得各类游资进入上海。上海也出现了疯狂的”炒房热“。中国当时是债务国,白银走低更是让政府财政备受损失。这还不算什么,此时有一个更要命的东西即将出现,正是它,造成了当时中国的萧条。这就是美国总统罗斯福在1934年签署的《白银收购法案》,这一突如其来的政策,导致本来下跌的国际白银价格再度急剧上升,其结果则是造成了依赖白银的国家的困境,对于中国来说尤甚。白银价格的上升,一方面引发国内通货紧缩,不少工厂关门;另一方面随着国际银价上涨,白银在海外的购买里提高,造成了大量白银外流,这对于银本位的中国来说,钱荒更甚。当时的中国,毫无货币主权可言......

成也法币,败也法币。

为了应对白银价格剧烈变动对我国的影响,1935年11月4日,民国财政部规定以中央银行、中国银行、交通银行三家银行(后增加中国农民银行)发行的钞票为法币,禁止白银流通,发行国家信用法定货币,法币发行之初,其币值是稳定的。一切看起来是那么美好,然而福无双至,祸不单行,此时影响中国历史进程的另一种怪兽也将出现,战争的阴霾笼罩着中华大地———倭国日本。

大家知道,战争的开支是巨大的,打仗拼的是经济,在战争压迫和官僚机构的剥削下,法币没能逃出如宋朝”交子“的命运,其币值从稳定到轻微通胀,到一步步陷入高度通胀不可自拔。有人说,正是有了法币,才使得能更好的进行抗日战争,不过也有一个事实就是,货币超发太严重,法币发行太多,物价贬值严重。怎么办?又是很暴力的举措——废弃!这是第二次,货币又一次沦为了统治阶级剥削民众的工具......

金圆券

1948年8月19日,此时距离解放还有一年时间。国民政府以总统命令发布《财政经济紧急处分令》,废弃法币,规定以金圆券为本位币,发行总限额为二十亿元。发行金圆券的宗旨在于限制物价上涨,规定“全国各地各种物品及劳务价,应按照1948年8月19日各该地各种物品货价依兑换率折合金圆券出售”。这目的就是限价了,可是老百姓并不买账,这一政策,使得商品流通瘫痪,一切交易转入黑市,整个社会陷入混乱。至1949年6月,金圆券发行总额竟达一百三十余万亿元,超过原定发行总限额的六万五千倍。如此超额发行,老百姓买米居然也要装着一大麻袋钱去才可以,如此政策,掠夺的是百姓,失去的是国家的信用。这是第三次失败的货币政策......

到此为止,总结一下这段历史,通货正常→通货膨胀→通货正常→通货紧缩→通货膨胀→通货剧烈膨胀......,纵观中国历史,不难发现,权力并不能控制货币的走向,相反,如果运用失当,它可能被货币反噬。

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